Come è controllata la tua respirazione?

Il tasso di respirazione è principalmente regolato da meccanismi neurali e chimiche. La respirazione è controllata da spontanee scariche neurali dal cervello ai nervi che innervano i muscoli respiratori. Il muscolo respiratorio primario è il diaframma, innervato dal nervo frenico. La velocità con cui viene scaricata la nervatura è influenzata dalla concentrazione di ossigeno, anidride carbonica e acidità del sangue.

Frequenza respiratoria normale

La frequenza respiratoria normale negli adulti è tra i 14 ei 18 respiri al minuto. I neonati respirano molto più velocemente in media circa 44 respiri al minuto. Nel tempo, la frequenza respiratoria diminuisce progressivamente alla soglia degli adulti.

Controllo chimico

Ci sono chemoreceptors nel cervello e nel cuore che sensano la quantità di ossigeno, anidride carbonica e acido presente nel corpo. Di conseguenza, modulano la frequenza respiratoria per compensare eventuali interruzioni di equilibrio di una di queste sostanze chimiche. Troppo l’anidride carbonica o l’acidità e l’insufficiente ossigeno causano l’aumento della frequenza respiratoria e viceversa. I chemoreceptori di anidride carbonica sono molto più sensibili dei chemoreceptori di ossigeno e, quindi, esercitano un effetto con piccoli cambiamenti.

Controllo Neurale

Ci sono due meccanismi neurali che governano la respirazione – uno per la respirazione volontaria e uno per la respirazione automatica. L’impulso volontario nasce dalla regione della corteccia cerebrale del cervello e l’impulso automatico nasce dall’elastano midollare.

Altri regolatori

La frequenza respiratoria è regolata anche dai recettori di stretch polmonari. I recettori di allungamento ritengono l’eccesso di infiammazione dei polmoni, che porta a diminuzioni della frequenza respiratoria. Inoltre, i recettori irritanti nella fodera della membrana mucosa del tratto respiratorio, stimolati da irritanti respiratori, provocano aumenti della profondità e della velocità di respirazione. I recettori della pressione sanguigna nelle arterie aortiche e carotide influenzano anche il tasso di respirazione. La bassa pressione sanguigna provoca un aumento della frequenza respiratoria e viceversa.